Aubrey de Grey, un científico que estudia medicina regenerativa, cree que la nueva biotecnología permitirá que las personas que ya están vivas alcancen la edad madura de 1.000 años.

  • 26 marzo, 2019

“Para mí es extraordinario que sea una afirmación tan incendiaria”, dijo Aubrey de Gray de acuerdo con una nota en The Week.

De Gray es uno de los científicos en Silicon Valley que están decididos a ampliar la vida humana a través de la tecnología, lo que es un campo creciente pero aún controvertido y en el que hay un grupo de investigadores obsesionados con evitar la muerte.

The Week informa que un médico coreano llamado Joon Yun ha ofrecido dos premios de US$500.000 a investigadores que pueden extender la vida de un animal en un 50 por ciento al mantener su corazón saludable. Yun argumenta que debido a que la tasa de mortalidad de los jóvenes de 20 años es aproximadamente de uno en mil, las matemáticas básicas predicen que alguien capaz de mantener una física saludable de 20 años de edad por tiempo indefinido viviría hasta los 1.000 años de edad aproximadamente.

Otro obsesionado con evitar la muerte es el fundador de Bulletproof Coffee, Dave Asprey, que toma 100 suplementos dietéticos todos los días y planea inyectar regularmente células madre en sus articulaciones y órganos con la esperanza de que se mantenga vivo.

Pero fuera de Silicon Valley, estos investigadores de longevidad todavía no han convencido a la comunidad científica de que están en algo. El mismo medio cita a expertos en el campo que creen que las afirmaciones de de Grey son totalmente inverosímiles.

A otros les preocupa que el espíritu de “moverse rápido y romper cosas” de Silicon Valley no se aplique a la longevidad humana. Hay demasiados dilemas éticos inherentes al surgimiento de una nueva clase de personas ultra ricas que pueden permitirse los tratamientos hipotéticos que les permitirían vivir durante cientos de años.

¿Puede lograrse?

Los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard creen que podrían saber por dónde empezar. Los humanos crecen menos vasos sanguíneos en sus músculos con la edad, lo que se cree que resulta en la degradación gradual de los órganos vitales. El mismo patrón existe en los ratones. En 2018, los investigadores de Harvard alimentaron a los ratones con una sustancia química para manipular el gen asociado con el crecimiento de los vasos sanguíneos y descubrieron que posteriormente los ratones viejos podían correr en una cinta rodante un 56 por ciento más. Mientras continúa el trabajo, los biohackers están paralizados por los nootropos: “drogas inteligentes”, aminoácidos y otros suplementos que supuestamente aumentan las capacidades cognitivas y previenen el envejecimiento cerebral. Se espera que el mercado para estos refuerzos de cognición autodenominados supere los $ 11 mil millones para 2024.