De acuerdo con un informe reciente, en un momento en que el resto del mercado laboral se está estrechando, la industria de la marihuana apenas está comenzando en lo que respecta a la creación de empleos.
Fuente: Joff Cox, CNBC

  • 21 marzo, 2019
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Los fabricantes y distribuidores de marihuana, tanto en el lado recreativo como medicinal, vieron una creación masiva de empleos en 2018, con 64.389 nuevos puestos agregados a los rodillos. Eso eleva a 211.000 el número de empleos directamente relacionados con la industria, parte de un total de 296.000 en todas las áreas relacionadas combinadas, dijo el sitio de la industria Leafly en un informe que compiló con Whitney Economics.

La economía de los Estados Unidos en total creó alrededor de 2,7 millones de nuevos empleos en 2018, según la Oficina de Estadísticas Laborales, que no incluye las contrataciones relacionadas con el cannabis porque la sustancia todavía se considera un narcótico de la Lista 1 a nivel federal.

La contratación disminuyó a un ritmo lento en febrero, con un aumento de las nóminas en solo 20.000. Eso sucedió a pesar de que el BLS dijo que había 7,3 millones de ofertas de trabajo contra solo 6,3 millones considerados desempleados en diciembre, el mes más reciente para el cual se disponía de datos.
“En medio del debate sobre los empleos estadounidenses, la industria legal del cannabis sigue siendo un motor importante y no reconocido de creación de empleos de base”, escribieron los autores del informe. “En 2019, la industria de cannabis de Estados Unidos es una de las mayores historias de éxito económico de la nación. Ese éxito merece ser reconocido y celebrado”.

El documento fue escrito por Bruce Barcott, editor adjunto de Leafly, y el fundador de Whitney Economics, Beau Whitney.

Como no hay un recuento oficial, el informe tuvo que usar algunos métodos no convencionales para estimar el total de empleos. Utilizaron datos estatales, encuestas de la industria, información de operadores, datos propietarios y otras fórmulas económicas.

Lo que encontraron fue impresionante: un 44 por ciento de aumento en la fuerza laboral para 2018 que se sumó a un aumento del 21 por ciento el año anterior.

El número total de empleos en 211.000 se compara favorablemente con otras ocupaciones más comunes: hubo 131.430 chefs en el país, por ejemplo, junto con 65.760 ingenieros aeroespaciales y 40.000 operadores de computadoras, según los conteos más recientes del BLS.
“La legalización de la marihuana de EE. UU. Es un ejemplo raro de interrupción que crea empleos en lugar de destruirlos”, dijo Nick Colas, cofundador de DataTrek Research, en una nota que destacó algunos de los datos de empleos relacionados con el cannabis. “Dado que el mercado laboral de EE. UU. Recientemente mostró signos de debilidad y temores de una eventual recesión, esta es una industria que podría suavizar el golpe de una recesión económica”.

Colas espera que la creación de empleos relacionados con la marihuana continúe a medida que más estados legalicen la sustancia. Llamó al cannabis “el mercado laboral de más rápido crecimiento en los Estados Unidos”.

En los últimos días, los funcionarios de Nueva Jersey dieron a conocer un plan que legalizaría la marihuana y establecería una estructura de impuestos. Nueva York también tiene planes en curso para agregar a la lista de 10 estados que ya han pasado la ruta de legalización. El senador Cory Booker, un demócrata de Nueva Jersey y candidato presidencial para las elecciones de 2020, presentó un proyecto de ley hace unas semanas que legalizaría la marihuana a nivel nacional.

Junto con las ganancias finales, el crecimiento de la industria también ofrece una alternativa al impulso para que los jóvenes estadounidenses obtengan un título universitario, lo que ha llevado a una explosión de la deuda de préstamos estudiantiles que ahora totaliza casi $ 1,6 billones.

“Los estadounidenses con un título universitario están básicamente en pleno empleo, pero la mayoría de los estadounidenses no tienen esas credenciales y sus tasas de participación son más bajas que las anteriores”, escribió Colas. “La industria de la marihuana ofrece posiciones de pago sólidas en todos los niveles de experiencia y logros educativos”.

Colas citó datos de Glassdoor que muestran que el salario medio en la industria del cannabis es un 11 por ciento más alto que el salario promedio en los Estados Unidos de $ 52.863. Los “empleados”, los miembros del personal que trabajan directamente con los clientes, generalmente ganan de $ 12 a $ 16 por hora, según el sitio que permite a los empleados actuales y anteriores revisar sus lugares de trabajo y enumerar los salarios típicos.

En el otro extremo del espectro, los directores de cultivos y extracción y los representantes de ventas externas pueden obtener hasta seis cifras.