Las economías de hoy se basan en dinero, pero también en datos. Es hora de que las instituciones globales se pongan al día.
Por Gillian Tett, Financial Times

  • 26 abril, 2019

Hace setenta y cinco años, cuando la Segunda Guerra Mundial estaba llegando a su fin, los delegados de las naciones aliadas se reunieron en Bretton Woods, New Hampshire, para crear un marco para regular el sistema monetario internacional.

En ese momento asumieron que controlar el dinero era crucial para fomentar la paz y el crecimiento. Quizás no haya sorpresa allí: después de la guerra había una necesidad urgente de reiniciar la economía global, a través de instituciones como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional. Y, a pesar de todos los baches en las décadas posteriores, eso es lo que sucedió. Cuando el FMI y el Banco Mundial celebraron sus reuniones de primavera este mes, el centro de Washington estaba adornado con carteles que saludaban “75 años de cooperación”.

Pero en medio de las celebraciones, vale la pena preguntar: ¿es hora de que el FMI piense más allá del dinero? Jim Balsillie, el ex codirector ejecutivo de Research In Motion, la compañía canadiense detrás de BlackBerry, cree que sí.

El año pasado, el FMI organizó un seminario para hablar sobre la nueva economía digital. Durante las discusiones (en las que también hablé), Balsillie hizo un llamado novedoso: dijo que era hora de que el FMI ayude a coordinar las reglas de los datos globales y forjara una estrategia internacional conjunta para enfrentar el impacto de la tecnología.

Esa idea puede sonar extraña para los economistas, que están acostumbrados a centrarse en el dinero. Pero hoy, argumentó Balsillie, el movimiento de datos impulsa tanto a la economía global como a las finanzas, tanto que los datos a menudo se describen como el nuevo petróleo en términos de creación de valor. “En 1976, el 16% del valor del S&P 500 era intangibles; los intangibles de hoy representan casi el 90% del valor total del S&P”, señaló.

Eso hace que la gobernabilidad de los datos sea un tema clave de política. Pero las divisiones,  aparentemente inevitables entre EE.UU., Europa y China a este respecto, tienen el potencial de separar Internet. De hecho, los riesgos son tan altos que los cerebros de Silicon Valley, como Eric Schmidt, ex jefe de Google, han advertido que podríamos dirigirnos a una splinternet, una red fragmentada por barreras nacionales.

Entonces, al igual que organismos como el FMI intentaron crear reglas para el crecimiento del dinero, ahora deberían hacer lo mismo con los datos. “Nada menos que una reunión histórica de tomadores de decisiones clave forjará un nuevo marco global. . . para la economía basada en datos “, dijo Balsillie a la directora del FMI, Christine Lagarde, cuando pidió un nuevo acuerdo en Breton Woods.

Dudo que esta idea vaya a volar alguna vez (aunque la propia Lagarde tenía demasiado tacto para decirlo en ese momento). El FMI ya tiene sus manos llenas con los problemas financieros y económicos tradicionales, y está compuesto por economistas en lugar de expertos en tecnología.

Además, no está claro si incluso la astuta Lagarde podría juntarse para forjar un acuerdo de datos, incluso si ella quisiera. La iniciativa original de Bretton Woods fue creada por 44 aliados que estaban luchando juntos en una guerra. Hoy en día, las rivalidades geopolíticas, especialmente entre China y EE.UU., tienen más probabilidades de superar cualquier sentido de propósito común.

Sin embargo, creo que sería un error desestimar la apelación de Balsillie, por al menos dos razones. Primero, todos debemos reconocer cuán radicalmente está cambiando la revolución digital nuestra idea de lo que es una economía, y cómo se crea valor en una era donde los datos son casi tan importantes como el dinero.

En su último informe de Perspectivas de la Economía Mundial, publicado este mes, el FMI dijo que estaba alarmado por el poder de monopolio de las grandes empresas de tecnología, ya que temía que esto pudiera socavar el crecimiento y la innovación en el futuro.

En segundo lugar, la sugerencia de Balsillie expone preguntas mucho más grandes sobre la gobernanza global. Tal vez parezca extraño imaginar que el FMI pueda establecer estándares de datos globales. Pero lo que es aún más extraño, y más alarmante, es que ninguna otra institución está realmente en condiciones de hacer esto.

En teoría, se supone que la ONU tiene cierta supervisión de la web. Pero, en la práctica, es bastante desdentado y burocrático; su objetivo principal es fomentar las discusiones sobre políticas. Si bien hay organizaciones más pequeñas que luchan valientemente para preservar la arquitectura subyacente de Internet, como la Corporación de Internet para Nombres y Números Asignados, estas tienden a centrarse en áreas específicas.

En otras palabras, lo que le falta a Internet es algo así como una red de bancos centrales o las instituciones de Bretton Woods, que podrían hacer por los datos lo que esos organismos hacen por dinero, es decir, luchar para que fluya por todo el mundo frente a tensiones geopolíticas. En parte, esto es por diseño: los técnicos detrás de Internet se propusieron construir una red descentralizada y desconfiaban del control gubernamental.

Pero también es porque nuestra economía digital todavía es bastante joven. Hasta ahora, no ha habido el tipo de shock catastrófico (un colapso completo de la red, por ejemplo, o un hackeo cibernético masivo), lo que podría forzar a los países competidores a cooperar. Bretton Woods, después de todo, fue una respuesta a la Segunda Guerra Mundial y la Reserva Federal de los Estados Unidos nació del pánico financiero.

¿Pueden los responsables de las políticas aprender las lecciones de la historia financiera y crear mecanismos para la coordinación global para el mundo digital antes, no después, de un golpe? La historia sugiere que no. Pero a menos que eso suceda, el problema sigue siendo que los datos, como el dinero, hacen que nuestro mundo funcione, pero a diferencia del dinero, existen pocos mecanismos globales para la cooperación. El FMI podría no ser el cuerpo obvio para esto, pero si no es así, ¿entonces quién?

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