Se trata de una pieza de audio, nada nuevo. Existen hace años, pero el último tiempo se han convertido en una atractiva manera de generar contenidos para los medios de comunicación. Una luz en medio de un paisaje brumoso. Reportajes, historias, series y entrevistas forman parte de este universo en expansión.

  • 14 febrero, 2019

La semana pasada Spotify compró Gimlet Media y Anchor, dos productoras de podcasts relevantes en la escena internacional. Aunque no se conoce el monto oficial del negocio, se estima que la cifra superaría los US$ 230 millones. La apuesta de la compañía de streaming musical es que este año los podcasts ocupen el 20%  del total de sus reproducciones. Interesante. Los podcasts llevan años posicionándose como formato periodístico y género narrativo, y en el camino han ido sofisticándose llegando a ser verdaderos documentales sonoros. Respondiendo a un consumo de nicho, las características de los podcasts permiten que los más diversos intereses se vean traducidos en relatos sonoros, haciendo volver el encanto del radioteatro a nuestros aparatos móviles. Por lo mismo, los principales grupos de radios en nuestro país se encuentran potenciando sus áreas de podcast porque ya no se trata de ofrecer a los escuchas simplemente la grabación de los programas emitidos, sino de crear productos diferenciados y de calidad. Con los oídos puestos ahí, seleccionamos algunos de los referentes internacionales.

The Daily: Es la versión radial de The New York Times, y por donde hay que comenzar si se busca información de calidad. Cada episodio dura veinte minutos, en los cuales el periodista político Michael Barbaro aborda las principales noticias del día junto a los periodistas del periódico estadounidense y con entrevistas y/o audios complementarios. Desde el año pasado The Daily se transmite también a través de la radio gracias a un acuerdo entre The New York Times y American Public Media. https://www.nytimes.com/column/the-daily

Radio Ambulante: Es un podcast en español creado por Carolina Guerrero y Daniel Alarcón en 2011 y que publica crónicas latinoamericanas que hablan de la diversidad de la región. Se trata de piezas de no ficción, pero que utilizan recursos literarios para contar historias. El gran hito de Radio Ambulante es que pasaron a formar parte de los contenidos de la prestigiosa NPR (National Public Radio de Estados Unidos), aumentando sus oyentes en un 89% entre 2017 y 2018.  Dentro de la plataforma hay un podcast chileno producido por Catalina May y Martín Cruz llamado El Extranjero. http://radioambulante.org/

Serial: En septiembre de 2018, los episodios de sus primeras dos temporadas llevaban más de 350 millones de descargas, estableciendo así un récord en el mundo de los podcasts. Serial es el ícono del periodismo de investigación hecho sonido. Su anfitriona y cocreadora es Sarah Koenig, periodista y conductora del programa radial This American Life, al alero del cual nació esta serie de reportajes compuestos por varios capítulos donde se desentrañan los detalles de investigación de distintos crímenes. Koenig ha señalado que el éxito de Serial se explica porque la serie aborda los temas básicos que convocan a la audiencia: amor, muerte, justicia y verdad. https://serialpodcast.org/

Slow Burn: Intriga y política podría ser la bajada de este podcast producido por Slate Plus, una sección de la revista online Slate. El medio estadounidense aborda algunos de los grandes escándalos de la historia política de ese país. La primera temporada estuvo dedicada al caso Watergate y la segunda trata sobre la interpelación al presidente Bill Clinton tras el episodio Lewinsky. Creado por el periodista Leon Neyfakh –quien recientemente dejó Slate para dedicarse a su nuevo podcast FIASCO–, Slow Burn fue lanzado en noviembre de 2017 y se transformó en uno de los productos más consumidos en Apple Podcast. https://slate.com/slow-burn

The Wilderness: Se trata de una serie documental que consta ya de quince capítulos, en los cuales se repasa la historia del Partido Demócrata en los Estados Unidos a través de distintos momentos. The Wilderness es un producto derivado del popular programa de conversación Pod Save America’s, que conduce Jon Favreau, el escritor de discursos de Barack Obama y uno de los fundadores de Crooked Media junto al ex mandatario estadounidense. Mediante conversaciones con historiadores, cientistas políticos, estrategas y militantes demócratas se tratan temas como desigualdad, racismo y migración. https://crooked.com/podcast-series/thewilderness/

Philosophize This!: Stephen West tiene 28 años y es el responsable de este podcast que se ha transformado en una joya para los amantes de la filosofía. Su intención es simplemente amenizar temas que suelen resultar complejos para el oyente común. El contenido se organiza con criterio cronológico y recorre la historia de la filosofía a través de un lenguaje didáctico y cargado de humor al momento de hacer referencias. Los podcasts además cuentan con una transcripción en su blog. El éxito de series como Merlí indica que la filosofía puede significar entretención, y este es el lugar para encontrarla. www.philosophizethis.org.

WTF: Cumple diez años y lleva casi mil capítulos. Conducido por el comediante estadounidense Marc Maron, WTF (abreviación de la expresión What the Fuck?) nació luego de que este fuera despedido de la estación radial Air America. Partió de manera completamente artesanal y con el tiempo se fue transformando en un espacio de culto al que todos quieren ser invitados. Cuesta encontrar actores y comediantes que no hayan pasado por ahí, y la extensa lista incluye además nombres que van desde Cindy Crawford hasta Mick Jagger, pasando por David Byrne y el difunto Antony Bourdain. http://www.wtfpod.com/

PodiumPodcast: Es la plataforma de podcast de la cadena española Prisa Radio. Una gran galería que se divide en ficción, esenciales, entretención y periodismo. Eso incluye programas científicos, infantiles, de investigación, artísticos y musicales. Dentro de los esenciales destaca Teatros del Aire, espacio que rescata joyas del radioteatro de los años 50 y 60 y que forman parte del archivo sonoro de Cadena SER. También se pueden encontrar las cápsulas sonoras Santiago en 100 Palabras, que narran los cuentos breves del concurso que invita a los santiaguinos a escribir. www.podiumpodcast.com