Revista Capital

La forma más fácil de comer más verduras

Por: Anne Preble/ Unplash

Las frutas y verduras son los alimentos más nutritivos y saludables. Sin embargo, la mayoría de las personas no piensa que su sabor es tan bueno como las hamburguesas grasosas o una aceitosas papas fritas.

Pero, ¿qué pasaría si las mismas palabras indulgentes que los vendedores de alimentos suelen reservar para esos alimentos -como jugosas, crujientes y sazonadas- se aplicaran a las verduras? Renombrar a las verduras como "dulces y deliciosas manzanas" o "jugosas y saludables naranjas" puede ser el truco para conseguir que ma´s gente coma.

Los investigadores de la Universidad de Stanford pusieron esta idea a prueba y publicaron sus resultados en JAMA Internal Medicine. Durante un poco más de un mes, volvieron a escribir los platos de verduras en una cafetería universitaria. Cada día, las verduras tenían uno de los cuatro tipos de etiquetas: básica (como "remolacha", "maíz" y "judías verdes"), otra que destacaba los beneficios de salud de los vegetales (como "maíz rico en vitaminas", "calabaza rica en antioxidantes"), unas que usaban palabras más restrictivas para describir los beneficios para la salud ("maíz reducido en sodio" o"zanahorias con aderezo de cítricos sin azúcar") y uno que usaba un lenguaje indulgente, típicamente reservado para alimentos poco saludables ("maíz dulce asado rico en manteca", "Remolacha con sabor a lima" y "zanahorias con glaseado de cítricos").

A pesar de los cambios en el etiquetado, las verduras se prepararon exactamente igual. Los investigadores registraron discretamente cuántas personas compraron las verduras, así como el tamaño de la porción.

Resulta que las palabras pueden lanzar a mil las papilas gustativas: un 25% más de personas eligió el vegetal indulgentemente descrito en comparación con su versión básica, mientras que el 41% más eligió el vegetal indulgentemente descrito sobre su versión más restrictiva y el 35% más lo eligió sobre el Versión descrita con beneficios saludables. También se comieron más vegetales. La gente se servía un 23% más de la verdura cuando se describía con un lenguaje más apetecible que cuando simplemente se le presentaba una etiqueta básica.

Los resultados sugieren que las palabras y el etiquetado creativo pueden llevar a un largo camino para ayudar a las personas a apilar más verduras en sus platos. Hacerlos sonar irresistibles a la boca, dicen los autores, es una manera bastante barata para que la gente coma más verduras.

Así que anímense a comer crujientes y dulces zanahorias, o tomates jugosos y llenos de vitaminas. Si quieres, le puedes poner un poco de aderezo, para que quede aún más delicioso.