Julio Vergara, California, EE.UU. - Revista Capital

Poder

Julio Vergara, California, EE.UU.

71 años, biólogo.

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“Saqué mi doctorado en Ciencias Biológicas en la Universidad Católica y en 1972 hice un postdoctorado en la Universidad de Duke y en el NIH (Bethesda, Maryland). Volví a Chile en 1974 y en 1976 llegué a Los Ángeles. Armé un laboratorio con enfoque en la investigación de las propiedades electrofisiológicas del músculo. Hasta hace poco tiempo fui miembro del Consejo Consultivo del Instituto del Músculo de NIH (NIAMS) y fui nombrado profesor distinguido en fisiología de la UCLA. Hace tres años di un vuelco en mi carrera. El doctor Lucas Restrepo, colombiano, me propuso hacer algo que reemplace al hielo y al guatero en tratamientos médicos para deportistas y pacientes con lesiones neurológicas. Comencé a desarrollar un aparato portátil, que pudiera controlar la temperatura electrónicamente a través de un computador o una app del celular. El sistema debía ser eficiente y poderoso para administrar calor y/o frío en el cuerpo humano en segundos. A fines de 2016 lo logramos: el sistema se llama Kelvi Pro y estamos preaprobados por la FDA. Saldrá al mercado el primer semestre del 2018 en EE.UU. Las ligas de béisbol, futbol americano, hockey y básquetbol están muy interesadas. Ofrece la posibilidad de tratar inflamación, rotura de ligamentos, todo lo que se relaciona con la recuperación. No existe nada así en el mundo. Hasta ahora la inversión ha sido más de tres millones de dólares, y aunque el costo del aparato aún no está definido, su precio será competitivo. El sistema es aplicable en muchas áreas de la medicina donde se requiere hipotermia transportable, como en la protección neurológica ante el paro cardíaco, la encefalitis neonatal por hipoxia-isquémica, y para efectos secundarios de quimioterapia. Además, la FDA acaba de aprobar un tratamiento de enfriamiento en la cabeza que permite evitar la caída del pelo”.

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